Leder gidsSonny

Plantaardig/natuurlijk gelooid leer, wat is het en waarom gebruik ik het?

Er wordt vaak onderscheidt gemaakt tussen de chemische en de natuurlijke looi methode.
Bijna al mijn creaties maak ik van plantaardig gelooid leer.
Ik heb er bewust voor gekozen om gebruik te maken van het langdurige en dure proces van plantaardig looien.
Het duurzame/natuurvriendelijke proces speelt hierbij een belangrijke rol, maar een andere reden is dat veel creaties van Eternal-designs niet kunnen voortvloeien uit een ander soort leer.

Geen ander materiaal kan zo worden gevormd en bewerkt dat de creatie mijn typische handtekening krijgt.
Dit word onder andere veroorzaakt door de verschillende nuances en tinten bij het verven van het leer. Deze mooie nuanses kan je niet bereiken met andere grondstoffen.
Na het chemisch looien is het leer zo goed als dood en dus ook niet echt meer in staat om te ademen.
Bovendien is door het zachte proces van plantaardig looien de gemiddelde levensduur van het leer aanzienlijk hoger dan dat van chroom gelooid leer.

Leer is een natuurproduct met al zijn eigenaardigheden en nuances.
Een natuurproduct dat kan natuurlijk ook bederven, daarom hebben mensen vroeger passende methoden ontwikkelt om de ruwe dierlijke huiden te stabiliseren
en ze duurzamer te maken. Dit proces heet looien.
Omdat de huid voor ongeveer een derde deel uit eiwit (collageen) bestaat, veroorzaakt het looien ook dat de eiwitvaten tijdens het drogen niet verkleven en verharden,
maar door de looistoffen flexibel blijven
Het looiproces bestaat uit verschillende bewerkingsgangen, hierna wordt het leer vrijwel onbeperkt houdbaar.
Hiervoor bestaan verschillende processen, zoals chroomgelooid en plantaardig gelooid, synthetisch looien en traan looien.
Soms worden verschillende looi methodes gecombineerd om bepaalde eigenschappen te verkrijgen voor het eindproduct.

Chroomlooiing
Over het algemeen wordt deze methode toegepast hetgeen inhoudt dat de huiden door inwerking van conserveringsmiddelen houdbaar worden.
Tegenwoordig wordt er veel gebruik gemaakt van het chemisch looien met behulp van chroomzouten.
Dit zorgt voor een sneller en betaalbaarder proces dan vroeger, ook omdat er minder materiaal voor nodig is.
Het chroomlooien maakt de huid ook soepeler.
Bovendien is de verdere verwerking heel gemakkelijk en vergt minder deskundigheid.

Plantaardig looien
Is het looien en het zuiveren van de huiden op een natuurlijke manier, dus zonder schadelijke chemicaliën te gebruiken.
Het proces wordt toegepast om de huid te stabiliseren.
Het is een traditioneel, artisanaal proces dat gebruik maakt van de tannine zuren die in sommige planten worden gevonden.
Vaak wordt de stof galluszuur gebruikt, de sterkste antioxidant die in de natuur te vinden is. Je vindt deze stof ook in thee, wijn, extra virgine olijfolie en cacao.
Andere natuurlijke looistoffen zijn zogenaamde catechinen. Deze antioxidanten zitten ook in witte thee, chocolade , fruit en in veel planten.
Door gebruik te maken van de takken, bladeren of zelfs wat fruit in bepaalde specifieke technieken, wordt dit proces mogelijk gemaakt.
Helaas is bij dit proces meestal niet de soepelheid van chroom gelooid leder te bereiken.

Het daadwerkelijke looieringsproces duurt tussen een en drie maanden. Daarbij is het een kostbaarder proces.

De kleur van leer, voor het verven, laat in de regel zien welk looiproces is toegepast.
Plantaardig looien kleurt het leer bruin, traan looien kleurt het geel, aluin looien wit en chroom looien zilvergrijs.

Alternatieven
Vanzelfsprekend houd ik mij ook bezig met niet-dierlijke alternatieven, zoals bijvoorbeeld kurkleer, champignonleer of annanasleer.